リバーライトの鉄フライパン作り|AKOMEYA TOKYO

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リバーライトの鉄フライパン作り

今回の「台所道」でアコメヤがセレクトした「焼く」道具は、「リバーライト」の鉄フライパン。
リバーライトは、千葉県白井市で昭和51(1976)年に創業した、鉄フライパンにこだわっているメーカーです。
創業当時の1960年代から1970年代にかけて、日本は高度成長期と言われていました。
1つの道具を、丁寧に手入れし修理をしながら長く大切に使っていくことよりも、次々に新しいものに買い替え、古いものは使い捨ててゆくという価値観が、一般の生活者の間にも急速に浸透していった時代です。
多くの人々が、手入れが簡単で焦げ付きにくいフッ素樹脂加工のフライパンを買い求めるようになった時期でもありました。
その中でも、かたくななまでに鉄のフライパンを提案し続けたのが『リバーライト』でした。

創業者の堀江光さんは、もともとは建築金物製造をしていましたが、「衣食住の中で、多くの人々にとって最も身近で、しかも、健康や幸福に直結しているのは“食”である。これからは“食”の分野の仕事が大切になる」と考え、事業の転向を図りました。
そして、米国のトレードフェアに赴き、アメリカの『テーラー&ウング』社の鉄製フライパンに出会ったのです。
当時アメリカで人間性の復活を唱えていたヒッピーの1人がデザインしたというそのフライパンは、「フライパンはメンテナンスが楽なフッ素樹脂加工のものより、料理が美味しく出来、体に良い鉄製のものの方が優れているのだ」という考えから生まれたものでした。
取っ手は汚れの付きにくい樹脂よりも、あえて手馴染みが良く熱が伝わりにくい木製。
鉄と木で作られた、シンプルな構造のフライパンに、堀江さんは“もの造りの原点”を見たのです。
昭和51(1976)年『テーラー&ウング』と契約したリバーライトは、日本の家庭に馴染みやすいよう若干の改良を加え、「オムレツパン」と銘打って製造・販売を開始。
しかし発売当初は、「鉄のフライパンは時代の波に逆行している」と、小売店のウケはいまひとつでした。堀江さんは、「良い物を作れば売れる」という信念の持ち主でしたが、世の中は、素朴な誠意や熱意だけでは通用しない、複雑な時代に様変わりしていたのです。悩み続ける日々の中、堀江さんは、1人の男に出会います。それが、現社長の岡山晄生さんでした。
岡山さんはキッチン雑貨を扱う会社の創業に関わった際、『リバーライト』のフライパンに出合いました。リバーライトのもの造りに関する姿勢と製品のデザイン及び品質に惚れ込んだ岡山さんは、やがて『リバーライト』の経営に参加。長年流通に携わった経験を生かし、堀江さんを支え、市場を開拓していきました。こうして、リバーライトのフライパンは、世の中に知られ、評価されるようになったのです。後年、堀江さんが亡くなった際には、古くからの社員に請われて岡山さんが社長職を受け継ぐこととなりました。
社長 岡山晄生さん
リバーライトのフライパンは特殊熱処理を施した「窒化鉄」を使用することにより、「焦げにくい」「錆びにくい」「丈夫で軽い」の3つの魅力が詰まっています。窒化鉄は表面に細かい穴があり、油が吸収され食材がくっつきにくく焦げにくいのと、赤錆になりにくく洗浄後の空焼きが不要で、通常の鉄の5倍硬いので傷つきにくく、1.6mm厚と薄くても丈夫で軽いのです。

「安い価格や見栄えだけを追求した“売りやすい”商品ではなく、使い手の立場に立ち、使い手の健康やライフスタイルまで考慮した道具を作っていきたい。良い道具は、使い手の生活の質を向上させ、人生をより豊かにするきっかけにもなり得るものだ。そういう道具を作って行こう。」
それが、堀江さんが志し、岡山さんが受け継いだ、リバーライトの仕事です。

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